ОЛЬХА (лат. Alnus)

Английское название - Alder.

Деревья из семейства березоцветных (Betulaceae). Достигают высоты до 35 метров и толщины ствола 40 – 50 сантиметров. Произрастают во всей Европе, в Малой Азии и Северной Африке. Для России имеют значение: Alnus glutinosa, черная ольха — крупное, наиболее широко распространенное дерево с широкими, выемчатыми на вершине, блестящими темно-зелеными листьями; Alnus incana, белая или серая ольха — небольшое дерево, чаще — крупный кустарник с гладкой корой ствола и синевато- или серовато-зелеными листьями, заостренными на вершине.

Заболонь и зрелая древесина отличаются мало: они светлые или имеют красновато-оранжевый оттенок. Древесина белой ольхи немного светлее и прочнее, чем жёлто-красная древесина чёрной ольхи. На солнечном свете древесина теряет свой оранжевый оттенок за два-три месяца, её цвет становится похожим на цвет выдержанной древесины сосны. В серединной части ствола часто встречаются коричневые участки. Годичные кольца выражены слабо.

Древесина ольхи не отличается прочностью, но имеет довольно равномерное строение, облегчающее ее обработку. Структура древесины тонкая, равномерная. Ольха мало устойчива к грибкам и вредителям, но хорошо поддается импрегнированию. Особо ценятся имеющие очень красивую текстуру наросты (капы) на стволах деревьев. Древесина ольхи долго сохраняется под водой и потому находит применение для мелких подводных сооружений. В сушке ольха - одна из самых устойчивых к деформации пород.